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主要内容

生产可能性边界

关键点

  • 生产可能性曲线(PPF)是一种图表,展示了两个产品在既定资源和技术条件下所能产生的各种组合。PPF反应了资源稀缺性,选择性和权衡性的概念。
  • PPF的曲线取决于增加、减少或保持不变的成本。
  • 在PPF上的点是生产效率高效的。但在无法确认偏好的情况下,我们无法确认哪一点为分配效率高效的
  • PPF的斜率显示生产两个物品的机会成本之比。比较两者的机会成本便能确定何者较有相对优势。

生产可能性边界和社会选择

正如一个人不能拥有想要的所有东西而必须要做出选择一样,社会作为一个整体也不能拥有它想要的任何东西。本章会用一个称为生产可能性曲线(PPF)的模型解释社会所面临的约束。个人选择和社会选择之间的相似性其实多于差异性。当你阅读本章的时候,可以重点关注相似性。
因社会上的资源有限(例:劳工、土地、资金、原材料),在任何时间点,能产出的货品数量和服务非常有限。假设社会需要两种产品,医疗和教育。这个情况可以用生产可能性曲线来呈现,如下图。
医疗 vs. 教育的生产可能性边界
图表显示,一个社会的资源有限,所以通常就需要优先考虑哪里投资。在这个图表中,y轴表示“医疗保健”,x轴是“教育”。
生产可能性边界显示了将社会资源分配给医疗还是教育的取舍。在点A处,所有的资源都用于医疗,在点B,大多数资源用于医疗。在点D,大多数资源分配给了教育,而点F,所有的资源都用于教育。
在图表中,医疗显示在垂直轴上,教育显示在水平轴上。 如果社会要将其所有资源用于医疗,它就会在A点生产。 但它将没有任何资源来提供给教育。 如果它要将其所有资源用于教育,它就会在F点生产。 再者,社会也可以选择在生产可能性曲线上显示出任何医疗和教育的组合。 实际上,生产可能性曲线在社会中发挥着与预算紧缩对Alphonso同样的作用。 社会可以选择在曲线上或曲线内两个产品的任何组合。 但它没有足够的资源生产曲线之外的产品。
最重要的是,生产可能性边界清楚地表示了医疗和教育的取舍关系。假设社会选择在B点生产,并且考虑生产更多教育资源。因为生产可能性边界时从左至右向下倾斜,社会可以获得更多教育的唯一方式就是放弃一些医疗。这就是社会所面临的取舍。假设社会考虑从点B 移动到点C,那么生产额外教育的机会成本是多少?机会成本将会是社会必须放弃的医疗资源。正如Alphonso的预算约束,机会成本是用生产可能性边界的斜率来显示的。现在你可能会说“生产可能性边界听起来就像预算约束一样”。如果你产生了这样的想法,请阅读接下来的部分弄清楚他们的特征。

PPF 曲线和收益递减法则

本章早些时候提到的预算制约,显示了个体对商品消费数量的选择,都是用直线来表示的。呈现直线的原因是预算制约的斜率是由消费预算制约中两种商品的相对价格决定的。然而,医疗和教育的生产可能性是呈现一条曲线。为什么PPF 的形状不同?
为了理解PPF 呈曲线的原因,我们从PPF左上角的A点开始考虑。位于A点时,所有的资源都用于医疗,没有任何资源用于教育。这种情况非常极端并且有点可笑。举个例子,孩子们无论是否生病,都每天看医生而不是去学校。人们对身体的每个部分都进行整容手术, 而高中和大学教育将不复存在。现在想象一下,一部分的资源从医疗转移到教育,那么经济将位于B点而不是A点。从A转移到B的资源会导致健康水平很小程度的下降,因为原本用于医疗的最后一些边际资金不再用于提升健康水平。 然而,把这些边际资金放到原本在A点没有任何资源的教育中就能产生相对很大的提升。因此,PPF中从A点到B点的形状相对平坦,表示出医疗方面的相对小幅度下降而教育收益相对大幅度的提升。
现在考虑另一种情况,位于生产可能性边际的右下角的位置。假设社会选择从点D 开始生产,这意味着几乎全部的资源都用于教育,而非常少的资源用于保健,然后社会移向了点F, 也就是将所有 的资源用于教育,而没有任何资源用于保健。具体来说,想象从D 到F 的过程中,最后几个医生一定变成了高校科学老师,最后几个护士变成了学校的图书管理员而不是去给别人接种疫苗,而最后几个急诊室变成了幼儿园。从最后用于教育的这些资源中获得的教育收益是非常少的,但是产生的健康的机会成本就会非常大,所以PPF 上点D 到点F 的曲线非常陡,显示出健康水平的大幅度下降会获取教育收益的小幅度增加。
我们从中获得的经验并不是关于社会有可能做出像点A处不给教育任何资源或点F处不给保健任何资源的选择。我们要学习的是将额外的边际资源转移到教育中取决于已经在教育中投入的资源数量。如果一方面,目前非常少的资源用于教育,那么教育资源的增加可以带来相对较大的收益。而另一方面,如果很多资源已经用于教育,那么再增加额外资源就只能带来相对较少的收益。
这种模式非常常见,以致于它被称为:收益递减法则,内容是当额外增加用于某种目的的资源时,从这些额外增加的资源中获得的额外收益会减少。例如,当政府将增加用于减少犯罪的资金时,最开始从减少犯罪中的获利会相对较大。但额外增加的资金会导致犯罪减少的程度相对较小,而将犯罪减少至零则会产生巨大的警察和安保支出。
生产可能性边界的弯曲程度表明,随着额外的资源被添加到教育中,沿着水平轴从左向右移动,原始收益相当大但逐渐减少。同样,随着额外的资源被添加到医疗保健中,在垂直轴上从下到上移动,原始收益相当大但再次逐渐减少。按照这种方式,收益递减法则会产生形状向外凸的生产可能性边界。

生产效率和分配效率

研究经济学并不是想要告诉社会它应该在生产可能性边界上做出什么决定。在一个民主政府下的市场主导的经济体中,这项选择涉及到个人,企业以及政府的决策的混合。但是,经济可以指出其中一些选择明显好于其他。这一结论是基于效率的概念。在日常的使用中,效率指的是减少浪费。低效的机器是因为它以高成本运作,而高效的机器以更低的成本运作,因为它没有浪费能源或材料。一个低效的组织的运作时间长,运作成本高,而一个高效的组织按计划运作,有重点,并且控制在预算之内。
生产可能性曲线可以分为两种效率:生产效率和分配效率。 下面的图表说明了医疗和教育之间的生产可能性边界。
生产和分配效率
图表显示当一种商品的数量增加,另一种商品的数量就会下降。图中点R代表了一种商品因为另一种商品生产效率的提高而数量下降。
生产效率意味着不可能增加一种商品的生产而不造成其他商品的数量减少。因此,所有沿着PPF的选择,如B,C,和D,都显示出生产效率,但点R 不是这样。分配效率意味着生产特定数量组合的商品,也就是沿着生产可能性边界的特定选择,表示了社会最想要的分配。
生产效率 是指,考虑到现有的输入和技术。 如果不减少另一种产品的生产量,就不可能生产这一种产品。 图中PPF的所有选项A, B, C, D, F都显示了生产效率。随着企业从其中任何一种选择转向任何其他选择,要么医疗增加教育减少,或相反。 然而,生产可能性领域内的任何选择都会产生效率低下和浪费,因为可以生产更多其中一种产品、另一种产品或两种产品的某种组合。
例如,在点R效率很低,是因为可以在C点获得更多的两种商品的组合:水平轴上的教育在点C处高于点R(E2大于E1)并且垂直轴上的医疗保健也是C点高于R(H2点大于H1)。
生产的商品和服务的特定数量组合,也就是沿着生产可能性边界选择的医疗保健和教育的特定组合,可以用从原点出发到边界上某点的射线(直线)表示。生产更多医疗保健(较少教育)的组合会呈现更陡的射线,而生产更多教育(较少医疗保健)的组合就会产生更平缓的射线。
分配效率意味着社会生产的特定组合的商品表示了社会最想要的组合。而怎样确定一个社会想要的东西是一个有争议的问题,而这通常在政治学,社会学,哲学以及经济学中经常被讨论。从基本层面上来说,分配效率意味着生产者提供消费者需要的某种商品的数量。对于社会整体来说,具有生产效率的选择中只有一个是具有分配效率的选择。

为什么社会必须进行选择

每个经济体系会有两种能够让它增加所有商品消费的情况。第一种情况是,社会可能发现它一直以来资源利用效率低,这种情况下通过提高效率以及在生产可能性边界上生产,社会可以提高所有商品的产量(或至少增加部分商品,而不减少任何商品)。第二种情况是,随着资源在几年内的增加(如更多劳动力,更多资本),经济也随着增长。这样社会的生产可能性边界就会向外扩张,社会就足以承担所有商品的数量增加。
但提高生产效率需要时间来发掘并实施,经济增长也只会逐渐增加。所以社会一定要在当前的取舍做出选择。对于政府来说,这个过程通常涉及到找出额外的支出应该放在什么地方可以带来最大好处,以及减少哪里的支出可以造成最小损失。对于个人和企业来说,市场经济协调着公司致力于找到人们想要的商品和服务数量,质量以及价格的过程。但是对于政府和市场经济来说,短期内增加一种商品的生产通常意味着要用经济体系中其他地方的减少来弥补。

PPF和比较优势

尽管每个社会都必须决定每种商品它应该生产的数量,它未必需要生产社会所消耗的每件商品。通常来说,一个国家决定要生产的商品数量取决于生产它的成本与从其他国家购买的成本的比较。如我们之前所看到的,一个国家PPF 的弯曲程度告诉我们将资源用于两种不同商品的生产的取舍。特别是PPF的斜率给出了用另一种商品(y轴上的)的单位来表示额外生产一个单位的x轴上商品的机会成本。不同国家生产一种商品往往会有不同的机会成本,原因可能是气候,地理,科技或者技能的不同。
假设美国和巴西这两个国家需要决定它们将要生产多少这两种作物:甘蔗和小麦。 由于其气候条件,巴西每英亩可生产大量甘蔗,但不是小麦。 相反,美国每英亩可生产大量小麦,但甘蔗不多。 显然,巴西生产甘蔗(就小麦而言)的机会成本低于美国。 反之亦然;美国也是如此,生产小麦的机会成本比巴西低。这可以用以下图表来说明。
美国和巴西的生产可能性边界
该图显示了两个图表。它们的y轴都标记为“甘蔗”,x轴都标记为“小麦”。在图(a)中,巴西的甘蔗产量几乎是其小麦产量的两倍。在图(b)中,美国的甘蔗产量几乎是其小麦产量的一半。
美国PPF相对巴西的PPF更平缓一些,这表示利用甘蔗的单位来比较而言,小麦的机会成本美国比巴西更低。相反,甘蔗的机会成本则在巴西更低。美国具有生产小麦的比较优势,而巴西有生产甘蔗的比较优势。
当一个国家能用比其他国家更低的机会成本生产产品,表示这个国家在此产品上拥有比较优势。在这个例子中,巴西在甘蔗方面具有比较优势,而美国在小麦方面具有比较优势。看看这两个国家的PPF。如果巴西将其所有资源用于生产小麦,它将在A点生产。但是,如果它将所有资源用于生产甘蔗,那么它将在B点产生更大的数量。从A点到B点,巴西将放弃相对较小的小麦产量,以获得大量的甘蔗产量。美国的情况恰恰相反。如果美国从A点移到B点并仅生产甘蔗,那么它的选择将导致在小麦生产方面牺牲巨大机会成本。
PPF的坡度带来了额外的生产小麦的机会成本。 虽然整个PPF的坡度不是不变的,但显然易见,巴西的PPF比美国的斜率更陡。 因此,在巴西,小麦的机会成本一般更高。 各国在相对优势方面的差异决定了它们选择生产和贸易的货物。 在从事贸易的国家中,它们专门生产具有相对优势的产品并购买它们不具备相对优势的产品。通过贸易,生产机会成本最低的产品,因此总生产增加,使贸易双方都受益。

关键概念和总结

生产可能性边界定义了一个社会根据可用资源所能生产的商品和服务的可能组合。PPF的形状通常向外弯曲而不是直线。 PPF之外的选择是无法实现的,PPF内部的选择会造成浪费。随着时间的推移,经济增长将倾向于将PPF向外转移。
收益递减法则说,随着将额外资源增加到某件东西的生产中,边际增加的产出会越来越少。所有沿着生产可能性边界的选择都具有生产效率;也就是说,利用社会资源,不可能增加一种商品生产而没有减少生产其他商品。能够反映出社会想要的组合,并在生产可能性边界上的选择是具有分配效率的。每个国家PPF的弯曲程度都有可能不同,这导致了不同国家对不同的商品具有比较优势。如果国家能够专门生产它们具有比较优势的商品,并用生产的商品来交易其他商品,那么生产总量就会增加。

自我检查的问题

参考此图表:
生产和分配效率
图表显示当一种商品的数量增加,另一种商品的数量就会下降。图中点R代表了一种商品因为另一种商品生产效率的提高而数量下降。
生产效率意味着不可能增加一种商品的生产而不造成其他商品的数量减少。因此,所有沿着PPF的选择,如B,C,和D,都显示出生产效率,但点R 不是这样。分配效率意味着生产特定数量组合的商品,也就是沿着生产可能性边界的特定选择,表示了社会最想要的分配。
假设医疗技术有所改进,相同数量的资源可以为人们提供更多的医疗服务。请问这将如何影响PPF的曲线,特别是它将如何影响教育的机会成本?
一个国家能否以一种分配效率高但生产效率低的方式进行生产?
消费者预算限制和社会生产可能性曲线之间有什么相似之处?请绘图并分析。

回顾问题

什么是比较优势?
生产可能性边界说明了什么?
为什么生产可能性边界通常为曲线而不是直线?
解释为什么社会不能在他们的生产可能性边界之上做出选择并且不应该在它下面作出选择。
什么是边际收益递减?
什么是生产效率?什么是分配效率?

批判性思维问题

在第二次世界大战期间,德国的工厂遭到严重破坏。与此同时,它还遭受了包括平民和士兵在内的人口伤亡。那么战争是如何影响德国的生产可能性曲线的呢?
很明显,生产效率低下是一种浪费,因为使用资源的方式会导致实际生产量比这个国家能够生产的产品和服务更少。为什么分配效率低下也会造成浪费呢?

术语表

分配效率意味着社会最渴望产生的特定商品组合。
比较优势:当一个国家可用较低的价格生产物品;或者,当一个国家有更低的机会成本。
收益递减法则:随着越来越多额外的资源被增加到某一目的上,这些额外增量的边际收益将下降。
生产可能性曲线(PPF):一张显示了一个经济体在现有资源条件下所能生产的两种产品高效组合的图表。
生产效率:如果不减少生产另一种产品(或服务)的数量就不可能生产更多的这一种产品(或服务)。

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