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主要内容

短期的成本结构

从短期来看,一些成本是固定的。你无法改变它们。

关键点

  • 从短期的角度来看,公司的总成本可分为 固定成本 (企业在制造任何产出之前必须承担的成本) 和 变动成本 (公司在生产行为中产生的成本)。
  • 固定成本是沉没成本——因为它们是过去的,不能改变,它们不应该成为有关未来生产或定价的经济决策中的影响因素。
  • 变动成本通常显示出边际收益递减,因此生产达到更高水平产出时的边际成本会上升。
  • 总成本 是生产的固定成本和变动成本之和。

短期的成本结构

生产公司产出所需的成本取决于公司使用多少劳动力和实物资本。一间生产汽车的公司的成本清单与生产电脑软件、理发或快餐食公司的成本有很大不同。
然而,所有公司的成本结构都可以分解为一些常见的基本模式。当一家公司在短期内审视其 总生产成本 时,这是一个有效的起点,即将总成本分为两类:固定成本(短期内无法改变)和 变动成本 (短期内可以改变)。

固定成本和变动成本

固定成本是指不受产出水平改变而发生变化的支出,至少在短期内不会改变。无论你生产的是很多还是很少,固定成本都是一样的。一个例子是工厂或零售空间的租金。一旦你签署租约,无论你产量或销量是多少,租金都是一样的,至少在租约到期之前是这样。
固定成本可能有许多其他形式。例如,生产产品的机器或设备成本、研发开发新产品的成本,甚至推广品牌的广告都是固定成本。固定成本的水平因具体业务领域的不同而不同。例如,制造电脑芯片需要昂贵的工厂,但本地的搬家和运输企业如果在需要用车时能够按天租卡车,则几乎完全没有固定成本就能经营。
另一方面,变动成本是在生产过程中产生的——生产的越多,变动成本就越大。劳动力被视为变动成本,因为生产更多的商品或服务通常需要更多的工人或更多的工作时间。变动成本还包括原材料。
作为固定成本和变动成本的具体示例,我们假设有一名理发店名为 "剪子店"。下表显示了理发店的产量和成本数据。经营理发店的固定成本包括店面空间和理发设备,每天为160美元。变动成本是雇用理发师的成本,在我们的例子中,每名理发师每天工资 80 美元。
该表的前两列显示了理发店雇用额外理发师时可以生产的理发量。第三列显示固定成本,无论产出水平如何,固定成本都不会改变。第四栏显示每个产出水平的变动成本,是通过雇用的劳动力数量和工资相乘计算得出的。例如,两名理发师的成本是 2×$80=$160
将第三栏中的固定成本和第四栏中的变动成本相加,得到第五栏中的总成本。因此,在我们的例子里,雇佣两名理发师的理发店的总成本是 $160+$160=$320
产出和总成本
雇员理发量固定成本变动成本总成本
116$160$80$240
240$160$160$320
360$160$240$400
472$160$320$480
580$160$400$560
684$160$480$640
782$160$560$720
接下来,我们将用下图来观察产出的数量与所需成本之间的关系。固定成本始终由总成本曲线与纵轴的交点截距表示;它们是在产出为零的情况下支付的成本,此时没有变动成本。
您可以在图表中看到,一旦生产开始,总成本和变动成本就会上升。虽然变动成本最初可能以逐渐下降的速度在增加,但在某个时候,它们开始以越来越快的速度增加。这种现象是由边际收益递减造成的。
随着理发师的数量从零增加到表中的一名,产出理发量从0增加到 16名,边际产出为16。随着这一数字从1名增加到2名理发师,产出量从16个增加到 40个,略有增加,增加了24个。不过,从这一点开始,每增加一名理发师,边际产出量就会减少。例如,当理发师的数量从2名增加到3名,边际产出量只有 20个;而随着理发师数量从3上升到 4,边际产出量只有12。
产出如何影响总成本
图像来源: 图 1 来自 "短期成本结构 " by OpenStaxCollege, CC BY 4.0
要了解这种模式背后的原因,可以设想只有一个人的理发店日常是非常繁忙的。唯一的理发师需要做所有事情——向来客问好、接电话、剪头发、打扫、收款。当第二名理发师加入后,在这些多重任务之间来回转换所造成的业务中断程度大大减少,并可以进行分工和专业化。其结果可能是边际收益的增加。然而,随着更多理发师的加入,每增加一名理发师的优势就不那么大了,因为劳动的专业化只能带来这么多好处。仅仅为了在门口迎接顾客,就增加了第六名、第七名或第八次理发师,其对业务增长的影响将小于第二位理发师。
这就是边际收益递减的模式。因此,随着产量的增加,生产总成本将开始更快地上升。在某些时候,你甚至可能会看到负回报,因为额外的理发师开始挤在一起,互相阻碍。在这种情况下,增加更多的理发师实际上会导致理发量的下降,如表格最后一行所示,尽管增加了另一名理发师,但理发数量从84减少到82。
这种边际收益递减的模式在生产中很常见。出现这种情况的原因是,在给定的固定成本水平下,每增加的投入对整体产出的贡献越来越少。

总结

  • 从短期的角度来看,公司的总成本可分为 固定成本 (企业在制造任何产出之前必须承担的成本) 和 变动成本 (公司在生产行为中产生的成本)。
  • 固定成本是沉没成本——因为它们是过去的,不能改变,它们不应该成为有关未来生产或定价的经济决策中的影响因素。
  • 变动成本通常显示出边际收益递减,因此生产达到更高水平产出时的边际成本会上升。
  • 总成本 是生产的固定成本和变动成本之和。

复习问题

  • 固定成本与变动成本有何区别?
  • 从长期来看,是否有固定成本?简要说明。
  • 固定成本是否属于沉没成本?请解释。

思考题

  • 固定成本的一个通用名称是间接费用。如果将固定成本除以生产的产量,则会得到平均固定成本。假设固定成本为 1000 元。平均固定成本曲线是什么样子的?使用您的回答来解释 "分摊间接费用" 的含义。

问题

  • 返回到上面的理发店的例子。将理发师从4人增加到5人,从5人增加到6人,产出的边际收益是多少?它是否延续了边际收益递减的模式?

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