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主要内容

卡拉·沃克(Kara Walker), 《黑暗之城的叛乱》(Darkytown Rebellion)

色彩艳丽的图案

卡拉·沃克的艺术,一项“ PBS文化冲击”的网络活动,测试了参与者对图像的容忍度,这些图像涵盖了种族歧视和种族认知之间的模糊空间。尽管该活动最后只给参与者两个选择(是或否在“文化冲击”主页上展示一个沃克的剪影),但该活动还是探究了沃克工作所引起的多重而复杂的反应。 然而,仅仅关注沃克的艺术创作产生的争议,是对她的艺术技能和艺术实力的贬低,尤其是在像《黑暗之城叛乱》这样令人惊叹且引人入胜的作品。 在这个作品中,色彩艳丽的图案在满是剪影的墙壁上冲刷,引起戏剧性的反抗,为观众提供了走进并置身于艺术品中的难忘体验。沃克的才华不是为了引起争议,而是建立一个即使在吸引观众的情况下也能释放恐怖的世界。
卡拉·沃克(Kara Walker),《黑暗之城叛乱》,2001,剪纸和壁上投影,4.3 x 11.3m,(让大公现代美术馆,卢森堡)©Kara Walker
与大尺寸的作品,如是85英寸的《奴隶制!奴隶制!》(1997年)不同的是,《黑暗之城叛乱》占据了画廊37英尺宽的角落。这个组合由12个人物组成,在一个平面上扮演一个噩梦般的场景:一个人物直立在他断断续续的肢体上,尽管他的腿残肢流血,骨头从他的臀部伸出;另一个人的肢体也被割断,在他的背上滚动。一个戴着帽子和硕大的箍裙的女人,可能正在用像柱塞一样的长乐器攻击背上较小的人物,也许是一个哭泣的婴儿。

剪影和隐藏

这些场景最引人注目的是每个剪影隐藏了多少。如果没有内部细节,观看者可能会丢失确定性别,确定被割断的是左腿还是右腿,或者辨别杀害该妇女的凶器下方的黑色水坑中到底是什么,所需的信息。彩色投影的抽象形状让人回想起1960年代的迷幻音乐投影的液态灯光表演,从而增强了场景的超现实感。
沃克是一位全面的多媒体艺术家,已经开始了绘画生涯,并拓展到电影和纸上作品。她在《黑暗之城叛乱》中通过色彩投影和剪影获得的层次感是她日后制作的皮影剧的先兆。
除了创造引人注目的观看者体验外,《黑暗之城叛乱》还反映了非洲裔美国人在美国视觉文化中的历史代表性。从臭名昭著的布鲁克斯奴隶船的印刷品(1789年),到《国家的诞生》(1915年),再到杰米玛大婶(the Aunt Jemima)的标志(大约1890年至今),强大的视觉效果塑造了对非裔美国人的刻板印象,并揭示了大众文化如何看待这个社群。沃克是使用艺术与大众文化中的种族形象互动并对其发起挑战的非裔美国女性之一;其他包括瑞妮·考克斯(Renee Cox),安德里安·派普(Adrian Piper),和费思·林格尔德(Faith Ringgold)。

反常的创造力

沃克的大部分工作都集中在反映内战前后生活的记录中。沃克阅读了同名亚特兰大报纸上的1878年一篇文章,内容是暴徒将一名黑人妇女私刑,而且以残酷的方式用树将其尸体抛向空中,于是《 1878年每日宪法》(2011年)出现了。沃克将文章转换为绘画是因为,正如她所说,“这是完全荒唐,极端,暴力的情况,需要如此多的反常创造力。” 1
黑暗之城的叛乱》的创作也源于将过去转化为视觉形式的渴望。沃克在《美国原始绘画》中发现了一幅风景画,该书以未受教育的艺术家的作品为特色。一副神秘的,被命名为 黑暗之城 的风景画吸引了沃克的注意,并启发她去掉了超大尺寸的非洲裔美国漫画。她将它们以及更多人物(骑师,叛乱者和其他人物)放在了叛乱的场景中,因此重新设计了她2001年装置的标题。通过《黑暗之城叛乱》,沃克并非试图纠正19世纪后期对非裔美国人的描绘,而是在进行一个讨论:仅仅是这些过去的图像,或是这些漫画,是否在21世纪仍然引起共鸣?

不完整的历史

沃克致力于通过艺术来恢复丢失的历史,这是一种与困扰非洲裔美国人的“历史清除”作斗争的方式,例如被亚特兰大暴民私刑的女人。尽管这一次私行被公布了,但是被遗忘的还有多少呢?这个女人是谁,她长什么样,为什么被谋杀?在沃克的艺术实践中,回答这些问题的不可能性从视觉上表现在剪影的留白中。
剪影最初是在16世纪的欧洲成为一种文雅的艺术形式,后来成为女士们的一种爱好,并成为绘画缩影的一种经济替代品,然后在20世纪发展成为手工艺品。传统上,剪影是由被画像人的半身轮廓制成,将其切成纸,贴在非黑色背景上并加框。除了额头,鼻子,嘴唇和下巴的轮廓外,其他的轮廓细节在剪影中都会丢失,从而使被画像人的个人特征有所减少。在沃克的手中,简约的轮廓成为探索种族身份的工具。在万物平等的情况下,白人主人与他在《黑暗之城叛乱》中的奴隶有什么区别?沃克迫使观看者面对构成刻板印象的视觉线索:这些线索将人类特征提炼为基础而随意的形状,这些正是构成种族歧视的根本。
尽管《黑暗之城叛乱》充满了缺少细节的图像,但沃克还是保留了面部和四肢的清晰轮廓。沃克的剪影(大部分)是全身的人物,从传统姿势到四分之三侧面,再到正面,姿势各异。姿势的多重性,通常在一个身体里,是剪影传统中模糊细节的另一个例子:这里不仅没有面孔,而且身体的动作也模棱两可。 如前所述,无法确定在拐角处站立的人物的哪条腿被切断了,尽管沃克试图提供此人的惨剧的血腥细节。如果传统的剪影突出一个封闭的形状,那么无论是通过图形化的暴力还是通过隐喻的方式,沃克的人物都超越了这些界限。

了解真相

与诞生于新闻报道的《 1878年每日宪法》不同,沃克自己为构成《黑暗之城叛乱》的“孤儿”人物制作了故事。尽管标题暗示了历史事件,但原始的19世纪绘画和沃克的回应都是一种视觉化改编,而不是传统意义上的记录。沃克享受历史与虚构之间的模棱两可:“我不是为现实而创作;我是为图像而装作。我正在制作关于流传下来的虚构小说的作品,我对这些虚构小说以及任何试图弄清事物真相的尝试都很感兴趣,因为我是一名艺术家,你必须要趟过这些虚构的小说,这才是作品的源头。” 2
《黑暗之城叛乱》并非试图将事实结合在一起,而是去创造一些具有更强大的力量的东西,只需一个轻瞥,就能想象到一个时代难以想象的残酷。
该文章由多丽丝·玛丽亚雷纳·布拉沃(Doris Maria-Reina Bravo)撰写
1. 劳拉·巴尼特(Laura Barnett), “卡拉·沃克的艺术:奴隶制的阴影,” 守护者 (10月10日, 2013)
2. “卡拉·沃克再次向艺术界摇铃,” NPR (三月7日, 2008)

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