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主要内容

犹太教简介

欧洲黎凡特地图
犹太教是一种单一神论的宗教,在东地中海(黎凡特南部) 的希伯来人中兴起,以美索不达米亚河谷的文明为背景。希伯来只是该地区的一个游牧部落,雅各布将他们的名字改成以色列,因此他们认为自己是雅各布的后裔。

正文

犹太教源于一系列故事,这些故事解释了“以色列之子”的起源以及他们的神灵为他们制订的法律。这些故事解释了以色列人如何定居,为他们的神建造神殿,并最终在以色列古老的土地上按照神的指示建立君主制。几个世纪以来,以色列人的文学,历史和法律被编撰成一系列文本,现在通常所指的希伯来圣经(或被称为塔纳赫)写于公元前十一世纪的和公元前六世纪 (尽管它所包含的故事可能要古老得多)。希伯来圣经(或塔纳赫)包含三个主要部分:律法书,或摩西五经,先知书和诗文。
希伯莱圣经,意大利,13世纪,带装饰的伊萨亚书,哈莱5711,f.1r(大英博物馆)
希伯莱圣经,意大利,13世纪,带装饰的伊萨亚书,哈莱5711,f.1r(大英博物馆)
口耳相传与书面的圣经同时出现. 有时它又被称为 “口传律法”, 密什那律法书 是伟大宗教学者或者拉比们的简易辩论集,转录和出版于公元2世纪。充满智慧的拉比们的后裔在革马拉中阐述了密什那,并由几代人将密什那和革马拉编入塔木德。
耶路撒冷的战利品, 走廊上的面板, 提图斯拱门, 来自萨克拉, 罗马, c. 81 C.E., 大理石, 高度6' 7”
这个寺庙里的浮雕描述了罗马的一次凯旋。包括烛台和走廊上的面板。提图斯拱门,罗马,C.81 C.E.,大理石,高度为6英尺7英寸
虽然希伯来圣经是犹太教最神圣的经典,但它描述的许多法律都涉及寺庙祭祀和祭司行为的实践。 公元70年,为了镇压对希伯来人的起义,罗马皇帝提图斯攻打了耶路撒冷,他的军队摧毁了耶路撒冷圣殿并将战利品带回了罗马 ( 该事件记录于罗马 提图斯拱门 的一个浮雕上,见上图)。圣殿被摧毁直接导致了祭祀和祭司的终结;犹太教成为了一个基于解释性讨论和实践的宗教,并最终汇编进了塔木德。有时候,犹太教也被称为“拉比犹太教”,这是因为几个世纪以来犹太人的行为更多的是以拉比的解释为准则,而非遵从圣经。

犹太教和时间

被称为 哈拉卡 的犹太法律随着数千年的时间的推移而不断地发生变化。即便如此,宗教犹太教仍在周期性地运转,而现代历史学家对历史线性式的理解并不符合这种世界观。 正如历史学家 Yosef Yerushalmi 所阐述的那样,拉比们“就像对待手风琴一样对待时间,可以随意将之拉伸或折叠”。1 在重大的节日,如每周安息日或一年一度的犹太新年,为区分神圣与世俗提供了一种节奏。在其他节日则排演古代经典故事,将现代犹太人与古代希伯来人联系起来。 例如他们纪念在西奈山接受神灵的律法书,纪念出埃及记,纪念秋收,以及纪念马加比家族战胜希腊化时期的波斯王国。
Martin Engelbarcht, 透景画展示了苏克棚的内部, 纸质, c.1730, 奥格斯堡, 德国, 236 x 297 厘米 (犹太博物馆, 伦敦)
Martin Engelbracht, 描述苏克棚内部的透景画, 纸质, c.1730, 奥格斯堡, 德国, 236 x 297 cm (犹太博物馆, 伦敦)。苏克棚是在住棚节期间建立的临时住所,纪念以色列人在沙漠中居住在帐篷中的四十年。住棚节同时也是收获的节日。
一系列关于世界各地犹太文化的文章以“文化是日常生活的修习”这句话作为开头。2犹太教的生活方式遵守日,周,月,年和生命的循环。安息日是犹太人时间循环告一段落的提醒。 基于第七天是上帝创造的休息日的理念,安息日是神圣时代的标志。 宗教犹太人在安息日不做任何工作,会与家人和教友共度这一天,祈祷,倾听,以及吟唱律法书(由固定的时间表确定内容),吃丰盛的饭菜。 二十世纪伟大的拉比,Abraham Joshua Heschel,将安息日形容为“时光中的圣殿”。

辩论仍在继续

尽管塔木德中具有拉比的权威色彩,但犹太教是非等级的。 没有而且从来没有一个独立的权威; 该宗教由一系列知识渊博的见解得以体现,而这些意见往往互不相同。 我们倾向于认为犹太教是一个古老的宗教,它以上帝在黎凡特给予希伯来人的律法书为基础。 但是,犹太教学者们不断地辩论、讨论和重新构思古代法律也是一个重要的宗教部分。
律法书容器,伊拉克,19-20世纪初,银质覆盖木头,上有珊瑚镶嵌装饰(犹太博物馆,伦敦)
律法书容器,伊拉克,19-20世纪初,银质覆盖木头,上有珊瑚镶嵌装饰(犹太博物馆,伦敦)
古代的部落划分以及后来的宗派运动,包括早期基督教,为犹太文化多样性开创了先例。 就连希伯来圣经也不全是用希伯来语写的; 它还包括部分希腊语和亚拉姆语的章节。 宗教是在神圣文本库的庇护下,从希伯来圣经开始,通过塔木德,以及各种用于祈祷仪式的书籍和神秘小册子而统一起来的。 然而,犹太教与犹太人不同。 虽然很明显并非所有犹太人都修行犹太教,但所有修习犹太教的人都认为自己是犹太人。 换句话说,有的犹太人并不信奉犹太教,但如果没有犹太人就没有犹太教。
虽然文本库和日历将世界各地的犹太人统一了,但依然存在深刻的文化和政治分歧。 犹太食物,音乐,文学,语言和修习方法在很大程度上取决于社会与祖先传承。 例如,在美国犹太教分为团体或派别,就像美国的基督教一样。 这些教派有拉比委员会,他们通过投票来决定他们将遵守什么样派别的哲学。 但内部讨论不仅是教派的标准特征,也代表了长期以来犹太人们好辩论的传统的一部分。
本文由Jessica Hammerman博士,Shaina Hammerman博士撰写
1 Yosef Hayim Yerushalmi, Zakhor: Jewish History and Jewish Memory (New York:Schocken Books, 1989).
2 David Biale, Cultures of the Jews: A New History (Schocken, 2002).

推荐阅读:
David Biale, ed. Cultures of the Jews: A New History (New York: Schocken, 2006).
Nicholas De Lange,, An Introduction to Judaism (Cambridge: Cambridge University Press, 2000).
John Efron, et al. The Jews: A History ( Upper Saddle River NJ: Prentice Hall, 2008).
Abraham Joshua Heschel, The Sabbath (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1951).
Barry W. Holtz, ed. Back to the Sources: Reading the Classic Jewish Texts (New York: Simon and Shuster, 1984).
Robert Seltzer, Jewish People, Jewish Thought (Upper Saddle River: Prentice Hall, 1980).
Yosef Hayim Yerushalmi, Zakhor: Jewish History and Jewish Memory (New York:Schocken Books, 1989).

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