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主要内容

地图能告诉我们什么

Christina Connett博士 著 
Google Earth; data SIO, NOAA, U.S.Navy, NGA, GEBCO, image; Landsat, Image IBCAO; Image U.S. Geological Survey
想到地图时,我们一般认为它们是科学客观的工具,帮助我们旅行,告诉我们所居住世界的真相。然而,地图带有主观色彩,就像是任何形式的艺术和设计一样,背后有故事可讲,告诉我们许多其制作年代的事情。最好的地图是有选择性的。制图师把与其目的相关的重要信息留下,忽略无关的细节。 一幅好的地图具有简洁美的设计,而很多地图帮我们解读它的受众的信仰体系。
世界政区图,2013年8月,CIA Sourcebook

北方总是位于上方吗?

在21世纪,我们假设地图的上方是北方,特别是如果人们住在北半球的话。然而,这个惯例是近来才有的。16世纪时,欧洲成为了地图出产的中心,生产的地图并不依循这个惯例。大航海时代的欧洲成为了世界主导力量,制作地图时把自己放在世界的顶部。
对于目标客户来说,地图上最重要的部分往往位于顶端。中世纪时,这个特点通常反映出宗教观念,而不是政治观念。

一些替代选择

观察一下这幅中世纪的“T-O”地图,它是基于7世纪塞维利亚的伊西多尔——西班牙塞维利亚的大主教——的著作。 据圣经记载,在大洪水摧毁了登上诺亚方舟之外的所有生命之后,诺亚的三个儿子(闪,雅弗,含)被送到大陆上重新繁衍、统治大地。闪去了亚洲,含去了非洲,雅弗则去了欧洲。在下面的地图上,T形区域是将大陆分离的重要的已知水体:欧洲和非洲被地中海的垂直线分开;横线代表唐河,黑海,爱琴海和尼罗河。整个世界都被“O”型的大洋环绕。
塞维利亚的伊西多尔,词源学,由Günther Zainer, Augsburg印刷,1472
在这种类型的地图里,耶路撒冷往往被置于世界的中心,因为这是基督教的起源地,而上方则是东方,因为这是伊甸园所在地和人类起源的地方。下面的 埃布斯托夫地图 就是这样的 。因为早期欧洲地图传统的缘故,我们探路时依然用“方向”在导航。
埃布斯托夫的杰维斯,埃布斯托夫地图,羊皮手稿,3,6m x 3.6m,13世纪。原先位于埃布斯托夫女修道院,但是1943年二战时被毁。
13世纪的埃布斯托夫地图(如上所示),是中世纪时期世界地图(或是 mappa mundi)的典型范例。这张地图也应用了T-O模型, 但是这里的世界实际上成为了基督的身体。如果仔细看的话,你可以看到基督的手向两边伸出,脚在底部,头在顶部(东方),头旁边是小小的伊甸园。耶路撒冷被标识为世界的肚脐、基督的中心。这幅画有很多圣经故事的图片以及它们与已知世界的关系。它不仅揭示了中世纪的地理精神信仰体系,而且是一部基督教叙事的视觉百科全书。
当中世纪的基督徒把东方放于上方时,早期的伊斯兰制图师则把世界向南旋转。一个虔诚的穆斯林每天要面对麦加祈祷五次。复杂而美丽的星盘仪器是从波斯人那里借鉴来的,穆斯林对它加以改造,以帮助确定祈祷的时间,以及麦加的地理方位。
在颇具影响力的阿拉伯制图家艾尔·伊德里西绘制的一幅地图中,世界再次以T-O模型中的圆型形式出现,但世界的顶部是南方,麦加(位于现在的沙特阿拉伯)位于世界的中心。世界是个被海洋环绕的圆圈。右下角是西班牙半岛和意大利半岛,在非洲,尼罗河的源头是月亮山。左上角是阿拉伯海,里海和黑海也包括在内。地图上点缀着山脉和河流,长城也在其左下角,它曾孕育了传说中的高格和玛各,一个邪恶危险的民族。这个民族与世界的其余部分隔绝,并且,根据伊斯兰、基督和犹太教的传说,永远不能翻身。
Al-Idrisi, Mappa Mundi, Oxford Pococke Manuscript, Bodleian Library, Oxford (MS. Pococke 375, fols. 3c-4r)

地图讲述故事,而不是事实

地图是讲述时间与人类起源的故事,即使是现在的谷歌地球,也是我们这个时代的视觉符号和象征的主观选择的产物。这些看似客观的地图实则像任何其他事物一样,都包含着信息的选择、人为编辑、以及使用者能理解的视觉语言。
下次再看指向北方的标准地图时,你可以想想20世纪时新西兰印刷的上下颠倒的世界地图。新西兰和澳大利亚不愿意总是被放在地图的底部,所以他们把自己放在了顶端。这带来了不和谐的声音;我们对方向的感知完全取决于自己的观点。
论文作者:Christina Connett博士

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