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主要内容

艺术历史分析介绍

作者罗伯特·格拉斯博士
为什么一件艺术品看起来是那样的?是谁创造了它又因为什么动机?它承载了什么意思?各种各样的问题构成了艺术史调查的核心。艺术史学家使用各种各样的分析方法来得到答案,它们随时间变化继续演进,通常可以分为三个类型。 在Smarthistory的相关文章和视频中就使用了不同类型的分析方法,虽然通常没有明确地被标识出来。 但如果你熟悉以下三个类型,就可以认出它们来。
陶俑,13世纪,马里,内陆尼日尔三角洲地区,杰内人,25/4 x 29.9 cm (大都会艺术博物馆,纽约)

实体的艺术

左:手持蜡片和铁笔的女子,约公元50年,壁画 (那不勒斯国家考古博物馆) (摄影: Carole Raddato, CC BY-SA 2.0);中: 查士丁尼 (局部),查士丁尼和随从,马赛克,后殿北墙,圣维塔莱,拉韦纳,意大利,约公元547年 (摄影: Dr. Robert Glass); 右:大卫王 (局部),北耳堂尖头窗,沙特尔圣母主教座堂,公元1145和1194至公元1220年,沙特尔 (法国) (摄影: © Dr Stuart Whatling)
布面油画及颜料大理石雕刻机织纤维混凝土圆顶—大多数艺术品和建筑作品都是实体的。它们外观的基本决定因素是它们的构成材料。在建筑学上来说,这个词只单纯指材料。在艺术上来说, 也可以指媒介。
材料具有特定的属性,这些属性决定了它们的被运用的方式和产生的效果。 比如说,如果没有适当平衡和支撑,大理石就会因为重量而破裂,这就为以它为材料的雕塑或建筑设计带来了局限性。壁画,彩色玻璃,马赛克都可以被用来创作惊艳华美的图像,但由于每种材料的物理特性和制作工艺不同,它们的视觉质量也有很大差异。后者(介质的工作方式或使用方式)被称为技术。总的来说,材料和技术决定了艺术家或建筑师们想要的作品到底能被呈现成怎样。
学会认识特定的媒介和技术,以及它们在历史上曾被如何使用,是基本的艺术史技能。它们不仅使你了解特定视觉品质背后的逻辑,还由于某些媒介和技术在特定时期和地点出现,也可能帮助确定作品的制作时间和地点。
修复
技术进步带来了分析材料和技术的新方法。如今这项研究主要用于艺术修复。因为艺术和建筑就如其他实物一样都会因为时间和环境受到侵蚀,修复学是至关重要的领域。艺术修复方面的培训通常涉及化学课程、艺术技巧实践以及艺术史。
修复师的主要工作实际上是保存,他们的调查技术对艺术史学家来说也是很有用的。像X光,紫外线照射,红外反射那样的技术可以发现人眼看不见的物体特征,比如铜像内部,经过修改的画,或者表层下的另一层绘画。X射线荧光可以通过化学特征识别涂料中的颜料或金属的成分。树木年代学可以根据树木年轮的生长模式确定木制品可能的最早制造时间。使用诸如此类的方法对材料和技术进行分析可以帮助艺术史学家回答有关何时,何地,因何,或者被谁,制作了这件作品。
埃贡·席勒(Egon Schiele),威利·诺依齐(Wally Neuzil)的肖像,1912年,木板油画,32 × 39.8 cm (利奥波德博物馆,维也纳)

作为视觉体验的艺术

大多数艺术在视觉上都很引人注目。虽然材料和技术决定了可行性,但作品的最终外观是艺术家做出的众多其他选择的产物。画家在画女性肖像的布面油画时必须决定画布的大小和形状,这个女性的比例和构图,形式,线条,颜色, 及表现对象和其周围环境的笔触。对于一件有吸引力的作品来说,无数变量和其他不可知条件汇聚到一起,共同创造出引人入胜的视觉体验。
视觉 (形式) 分析
艺术史学家使用视觉分析来描述和理解这种体验, 它也通常被称为形式分析是因为它侧重于形式而非主题或历史背景,它一般由两部分组成:作品视觉特征的描述及其效果分析。 为了系统地描述视觉特性,艺术史学家依靠一套既定的术语和概念。这些特征包括规格、比例、构图和视角;人物形态和空间的处理;以及形式、线条、颜色、 光线和纹理的使用。
在描述视觉品质时,形式分析通常会识别某些特征来烘托作品的整体印象。例如突出的线性形式,如果笔直和纵向暗示着力量,如果弯曲则可能暗示优美或感性,如果长且水平着可能表示稳定与平静。在明暗之间形成鲜明的对比可能会使图像显得大胆而生动,而柔和的光线则可能暗示温和或亲切。 在过去,形式分析假设了人类视觉的反应存在某种基本的普遍性,并试图描述这些影响。如今该方法被认为是更偏向主观的,不过仍被认为是批判性练习和分析视觉体验的手段,尤其是在艺术史入门课程中。
雅克-路易·大卫,《荷拉斯兄弟之誓》,布面油画,3.3 x 4.25m,受路易十六委托,创作于罗马,于1785年的沙龙展出(卢浮宫)
风格
形式分析是欣赏艺术的有力工具。有了它,你可以仅用观赏时的体验来分析任何作品。但是这种方法对于理解艺术的历史背景也很重要。这是因为由某位艺术家或在创作在同一时期的艺术家的作品通常具有共同的特性。艺术史学家称这些共享特征为风格。正如詹姆斯·埃尔金斯那优雅地表述,风格是“时期或人的特点的连贯性”。[1]这可能包括诸如媒介,功能和主题之类的内容。 但是当艺术史学家使用术语“风格”时,主要指的是形式特征。
风格随时间和地点而变化,因此就像媒介和技术一样,它可以用来确定艺术品的来源。由于其复杂性,风格是比单独的材料和技术更具体的指标。早期的艺术史学家使用风格分析来对大量无记录的文物艺术品进行分类,根据其形式品质,划分到不同的文化,艺术圈,或艺术家中。 如今,当发现未知作品或对之前的推断进行修改时,就会使用风格分析法来确定起源。
除了帮助对单个作品进行分类外,风格还从根本上改变了艺术史学家的叙事方式。直到20世纪中叶, 大多数艺术史都集中在追踪风格的发展和变化。这导致传统上用于西方艺术的许多时期划分都是基于风格的。例如古希腊的几何、 东方化、 古朴和古典,中世纪欧洲的罗马式和哥特式,以及文艺复兴早期、中期和晚期。如今,风格只是艺术史学家感兴趣的众多艺术领域之一,但是传统的力量确保了基于风格的时期划分仍然得到广泛使用。同样,熟悉特定时期、地点和艺术家的风格仍然被认为是基本的艺术历史知识,并且通常仍然是艺术史入门教材和课程的重点。

作为文化的载体的艺术

尽管了解艺术的物理特性和视觉体验很重要,但如今,大多数艺术历史研究都将作品视为重要的文化文物。这类分析的特点是采取多种方法,但是所有的分析方法都具有共同的与艺术历史背景相关的基本目标。通常,我们想知道的是创作作品的时间和地点,创作者是如何运作的。但是由于艺术品和建筑通常可保存数个世纪,因此艺术史学家也可以研究其在后来的某些历史瞬间的文化意义。
释迦牟尼或阿閦佛,东方佛像,11-12世纪,西藏,铜鎏金,高58 cm (大都会艺术博物馆,纽约)
主题/意象
上下文分析是解释主题最基本的方法之一。许多艺术都具有表征性质(即它创造了同某种事物的相似性),并且自然而然地令我们想了解其表征的内容以及原因。艺术史学家称图像的主题为“意象”。意象分析就是解释作品的表征含义。 在许多情况下, 例如钉死在十字架上的基督或坐着的佛像,都有着固定的解释。而当意象模糊不清或表现手法不同寻常时,艺术史学家通常就会通过与当时的文字和其他图像进行比较来研究图像的历史背景,从而试图理解图像。对于具有挑战性的图像,学者们可能对相关的背景材料意见产生分歧从而导致相互矛盾的解释。对于许多复杂的或神秘的作品,其主题含义仍是争论不休和反复重新诠释的焦点。
艺术的功能
通过上下文分析进行艺术调查的另一个常见方面是功能。从历史上看,许多艺术品和几乎所有建筑都旨在为美学之外的某种功能服务。理解其功能是至关重要的,因为它通常在确定许多特征(包括图像、材料、形式和风格方面)中发挥作用。在最基本的层面上艺术史学家通过识别类型(祭坛、肖像、时光之书、陵墓、宫殿等)来分析其功能。对特定类型的历史和用途的研究,为理解特定作品提供了背景。
考虑作品相关创作者的个人动机会令功能分析变得更加复杂。在许多历史上这不仅包括艺术家还包括委托作品的赞助人,在某些情况下还包括代表赞助人行事的顾问。当可以确定或假设能够识别出这些因素时,其动机就成为理解作品目的和外在表现的潜在背景。
米开朗基罗,西斯廷礼拜堂的穹顶 (局部),1508年至1512年,梵蒂冈,罗马, 摄影: Kent G Becker (CC BY-NC-ND 2.0)
对于复杂的作品来说,很容易出现解释困境。以西斯廷教堂天花板上的米开朗基罗著名壁画为例Sistine Chapel。这些非常原始的绘画的内涵是有关于教堂(梵蒂冈宫殿的重要仪式场所)的功能?或者是与画家米开朗基罗或其赞助人教皇朱利叶二世有关? 答案可能是这几个因素的某种结合,但每一种因素的相关背景都太复杂,以至于没有一种特定答案可以完全解释它。

批判性思考

这提出了关于分析艺术和建筑作为文物的意义的最后一个要点。尽管艺术史学家尽可能地依赖事实并试图以历史上合理的方式解释作品,但主观性仍是不可避免的。 正如在 “什么是历史?”中提到的,我们以当下的合理方式去解释过去。如今艺术史学家继续提出如上所述的传统问题,但他们也提出了受女权主义,全球化主义,多元文化主义和身份政治等社会发展带来的新问题。
所以, 当你在阅读、观看和聆听时,请试着识别它所使用的方法并对其进行批判性思考。演讲者或作家在谈论一件作品的时候是将其作为一种实体,视觉体验还是文化产物?(或者兼而有之)。他们使用怎么样的背景来解释其含义?哪些背景不在考虑范畴之内?这可能会给您带来与答案一样多的问题, 但这是好的。你在这里不仅是要获得知识,也是为了发展你对世界的好奇心,以及对其进行批判性思考的能力。

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