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主要内容

动物交往

了解动物如何使用视觉、声音、触摸和化学信号进行交往。

要点

  • 交往是指一个动物向另一个动物传送信息,从而导致获得信息的动物发生某种变化。
  • 交往通常存在于同一种物种的动物间,但也可能发生在不同物种的两个动物之间。
  • 动物使用信号进行交往,其可能是视觉的、听觉的、化学的(涉及信息素)、或是触觉的。
  • 交往可以帮助动物找到配偶、建立支配地位、保卫领土、协调团体行为、照顾幼崽。

介绍

你有没有想过蚂蚁如何通过好似看不见的小径找到食物?当你遛公狗时,为什么它们会在灌木和路灯上尿尿来标记它们的领地?当鸟在你窗外啁啾鸣叫时,它们在说什么?
如果有过的话,你找对了地方!在这篇文章里,我们将了解这些,以及其他很多在动物王国中使用的交往方式。

交往形式众多

交往——当我们谈论动物行为时——可以是任何一个动物将信息传递给另一个动物、导致动物变化或反应的过程。
交往通常在一个物种的成员之间发生,尽管它也可以发生在不同物种之间。例如,你的狗可能会冲你叫,管你要零食!一些物种是十分社会性的,生活在一起并一直互动;而交往对使这些群体保持凝聚力和条理性至关重要。然而,即使是相对独行的动物通常也需要进行一点交往,哪怕只是为了找到配偶。
交往行为以什么形式发生呢?动物们的感觉系统相差很多。例如,狗的嗅觉比我们灵敏40倍2!因为这种感官上的多样性,不同的动物使用很多种刺激进行交往,统称为信号
以下是一些常见的信号类型:
  • 信息素——化学物质
  • 听觉提示——声音
  • 视觉提示
  • 触觉提示
在某些情况下,信号甚至可以是用电的!
这种交往的多样性从何而来?和其他性状一样,交往行为——和/或学习这些行为的能力——通过自然选择产生。能提高生物体存活和繁殖可能性的可遗传的交往行为会倾向于在一个种群或物种中持续存在并变得常见。
在本文的其余部分中,我们将介绍一些例子,来展示动物之间多种形式的交往。

信息素

信息素是一种分泌出的化学信号,用于诱发同物种中其他个体的反应。信息素在社会性昆虫中尤为常见,如蚂蚁和蜜蜂。信息素可以用来吸引异性、发出警报、标记食物踪迹、或引发其他更复杂的行为。
下图展示了蚂蚁为引导蚁群中的其他蚂蚁到食物源而铺设的信息素痕迹。当食物源丰厚时,蚂蚁会在往返两程的路上都留下信息素,建立一条“路径”并吸引更多的蚂蚁。当食物源即将耗尽时,蚂蚁会停止在返程时留下信息素,让痕迹变淡3,4
图片来源: 背包蚂蚁 由 Dake, CC BY 2.5
蚂蚁也使用信息素来交流它们在群体中的社会等级或职能,不同“阶级”的蚂蚁会对相同的信息素做出不同的反应3。被压瘪的蚂蚁也会释放信息素来警告附近蚂蚁注意危险——并可能刺激它们去形成大群或开始叮咬5,6
狗也用信息素交往。它们互相嗅闻以收集对方的化学信息。很多化学物质也被释放在他们的尿中。通过向灌木或路标撒尿,狗可以留下它的身份标记,其可以被其他路过的狗读取,这样就可以“声明”临近领域的所有权7,8

听觉信号

听觉交往——基于声音的沟通——在动物王国中被广泛运用。
听觉交往在鸟类中尤其重要。它们用声音来传递警告、吸引配偶、保卫领地、协调团体行为。一些鸟类会产生类似歌声的,相对较长、有旋律的、且在物种成员间相似的鸣叫。
图片来源: 家燕(Hirundo rustica)鸣叫 由 Charles J. Sharp, CC BY-SA 4.0
很多非鸟类物种也用声音交往:
  • 当捕食者靠近时,猴子会发出警告,让其他种群成员有机会逃跑。长尾黑颚猴甚至会用不同的叫声来表示不同的捕食者。
  • 牛蛙用呱呱的叫声吸引雌蛙作为配偶。在一些青蛙物种,声音可以在一英里(约1.6千米)外被听到!
  • 长臂猿使用叫声来标记它们的领地,使潜在的竞争对手远离。一对雄性和雌性,甚至和它们的后代,可以一起发出叫声。
水,像空气一样,可以传递声波。海洋生物也使用声音进行交往。例如,海豚会产生各种声音(包括哨声、鸣叫声和咔嗒声),并将它们以复杂的模式排列。认为这可能代表一种语言形式的想法是耐人寻味的,但也颇具争议性9

视觉信号

视觉交往涉及可以看到的信号。这些信号的例子包括手势、面部表达、身体姿态和色彩。
手势和姿态是被广泛使用的视觉信号。例如,黑猩猩通过抬高胳膊、拍打地面、或直接注视另一个黑猩猩,来传递危险的信号。手势和姿态通常被用于交配仪式,并可能用来显示其他信号——例如亮色。
某些物种也使用面部表情传达信息。例如,所谓的恐惧微笑——在下面年轻的黑猩猩的脸上能看到——象征屈服。年轻的黑猩猩在接近其种群中占主导地位的雄性时,会使用这种表达方式来表示它们接受雄性的统治地位。
图片来源: 恐惧微笑 由 CK-12 Foundation, CC BY-NC 3.0
着色的变化也可用作视觉信号。例如,在某些种类的猴子中,当雌性处于生殖周期的生育阶段时,雌性生殖器官周围的皮肤会变亮。颜色的变化表明此雌性可以被追求。
生物的一般颜色——而不是颜色的变化——也可以作为视觉信号1。例如,某些有毒物种,例如飞镖蛙,它们的亮色是向捕食者发出的“请勿食用”警示信号。

触觉信号

触觉信号的作用范围比其他类型的信号更加有限,因为两个生物必须相互靠近才能触摸10。不过,这些信号对许多物种交往十分重要。
在昆虫中,触觉信号相当常见。例如,一个发现食物源的蜜蜂将执行一系列复杂的动作,称为摇摆舞,以表明食物的位置。由于这个舞蹈是在黑暗的蜂巢里面完成的,其他蜜蜂大都通过接触来解读它11,12
触觉信号在社会关系中也起着重要的作用。例如,在许多灵长类动物中,一个群体的成员会互相梳理——清除寄生虫和进行其他卫生任务13。这种主要为触觉的行为加强了群体成员之间的合作关系和社会纽带14
触觉刺激在非常年轻的生物的生存中也起着一定的作用。例如,新生的小狗会本能地揉捏母亲的乳腺,导致激素催产素的释放和母乳的产生15

交往的目的是什么?

如上文所述,动物使用多种不同的信号进行交往,而且在许多情况下使用这些信号。以下是交往最常见的几个用处:
  • 获得配偶 许多动物在交配方面都有复杂的交往行为。这些行为可能涉及吸引配偶或与其他潜在追求者竞争交配机会。
  • 建立主导或捍卫领土 在许多物种中,通信行为对于建立社会等级或捍卫领土的主导地位很重要。
  • 协调团体的行为 在社会性物种中,交往是协调集体活动,例如食品获取和防御,以及维护团体凝聚力的关键。
  • 照顾幼崽 在亲代照顾后代的物种中,交往协调父母和子女的行为,帮助确保后代生存。
正如这些例子所示,交往有助于生物体相互沟通以履行基本生活职能,如生存、获得配偶和照顾幼崽。

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