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我已经制作了一系列视频,关于通货膨胀和通货紧缩 它们是如何受产能利用率影响的 以及产能利用率在传统意义上的概念 那么在我脑海中浮现出的 是工业范畴里的设备使用率 我会想到工厂 当说到较低的使用率,我会想到闲置的工厂 当提及较高的使用率,我会想到 工厂以三班倒的频率开工 一片热火朝天的景象 但是在以服务业为基础的经济体系中,比如美国 和其他许西欧国家 绝大多数真正意义上的我们的产出,或者GDP(国内生产总值) 是基于服务的,我们是一个基于服务的经济体 如果你想一下,工业产出利用率 很重要,其重要性更多体现在 基于制造的经济体 在一个基于服务的经济体,最好的衡量利用率的方法 是失业率 或者说用以衡量非有效利用率的最佳标准 就是失业率 透过这层联系,我认为确实很需要 深入了解失业是如何衡量的 以及政府对失业率的问题是如何思考的 以及你在CNN节目上听到的数字 在失业背景下的真正意义 我在视频中用到的大部分的数据图表 是从Mike Shedlock那里获取的 他管理着“全球经济分析”博客 周五我和他进行了一次对话 他指出了一些有趣的东西 我很想在这里谈及,并且我认为 它提供了一个非常好的关于失业的观点 也为目前正在发生的一些现象提供了有价值的线索 我建议你们阅读他的博客 他在网络上叫Mish,在网络上找到他博客的最佳方法是 在google中搜索Mish 他在分析经济数据是也时常利用搜索引擎 但他的观点比很多人要看得深远 尤其是那些在电视上发表评论的 但是要察觉到真正有价值的信息 广泛的搜索和阅读是非常重要的 我对他高度信任,因为他向我指出了很多问题 这对于我所做的 关于产能利用 以及通货膨胀-通货紧缩的讨论都极具建设性。 我在这里提供一个从美国劳工统计局 网站的截屏,你也可以去他们的网站 很简单只要在网上搜索一下他们 大部分人没有意识到的是,就像货币供给一样 会有很多种衡量货币的方法 对于失业率的衡量也是如此 你经常听到的数据,至少从1994年起 是U-3,我们就从这里讲起 这是一种失业率的官方度量指标 我知道也许你无法看清楚 我的截屏软件显示这种字体的效果不是很好 U-3代表的是整个劳动力人群中的失业人群的 所以,弄清楚失业人群和劳动力的定义 是十分重要的 如果你没有工作,并且你在过去的四周内 正在寻找工作,那么你将被定义为失业人群中的一员 这点很重要 这是相对视频里其他内容来讲 最需要注意的一个部分 因为,在我们的生活中,也许会出现这样的情形 我们认为我们自己,或者我们认识的一些人在失业 然而他们可能是因为遭到打击后 选择停下来观望 或者决定要休息一阵子 而我们从政府部门那里取得的劳动力的数据中, 并不包含这部分人,认识到这一点很重要 我们来假设,你已经停下来有五个星期没有找工作了 因为你想稍微休息一下,修改一下简历 因此你是在被动地找工作 此时,政府部门不再认为你是 劳动人群中的一员,你也不会被统计到数据中 当然他们会有包含这一部分情形的,范围更大的数据指标 我认为这很重要,因为我们 正要研究指标数据之间的不同之处 U-4是总体失业人群指标 它代表着总体失业人群(看屏幕),加上怯志工作者(失业时间较长,并不积极找工作的人)的合计数 占到整个劳动力人群 加上怯志工作者的合计数的百分比 也就是说,他们在分子上 加入了怯志工作者 我们来用不同的颜色区分它们 之前,你可以看到这个数 失业人群,除以就业人群加上失业人群之和 失业人群的定义是,一个没有工作但在过去四周里 正在寻找工作的人 U-4,我来用不同的颜色表示 (分子是)失业人群 + 怯志工作者(放弃找工作但仍具有工作意愿的失业者)除以 (分母是)就业人群 + 失业人群 + 怯志工作者 怯志工作者的定义 我刚才说过了,就是那些五周以上(事实上是四周以)上没有积极主动 找工作的失业者。 如果你找个理由说 我现在不找工作,是因为 我现在有点灰心,因为目前市场上没有我想做的工作 那么你就被定义为怯志工作者 此时你就被归入到这个(U+E+D)里面了。 对于U-5指标来说,原理也是一样,只不过又加入了 边缘失业者。 而它与怯志工作者之间的差异在于, 怯志工作者不找工作的理由可能是经济上的, 他们可能会说,过去五周里我不找工作的原因是 我觉得不太可能找到工作 我本是想要去工作的,但是找不到类似于会计或者 工程师一类的工作(因为经济形势不景气) 边缘失业者会说我在这五周以来还没找工作 他们不会说 找不到工作不是由于经济环境使得它不可能 也许他们 比较消极,或者是出于其他一堆原因 我不太清楚 重要的是,在劳工统计局进行的统计调查中 当他们(失业者)没有在字面意思上表示出他们 不找工作的理由是由于经济环境的影响时 就会被归到 边缘失业者中去 这就是U-5的统计意义 下面是U-6,它是个很有趣的数据指标 它包括了我们刚才提到的所有数据 但是它移动了某些人群 在U-5中,分子和分母分别都加入了边缘失业者 而对于U-6,是把失业人群 加上全部边缘失业者(应当是包含上文提及的怯志工作者以及边缘失业者,即U+D+M),加上由于经济原因而提供兼职的人群的合计数, 占整个劳动力人群 加上全部边缘失业者(包括怯志和边缘失业)的合计数的比例 重点在这里,(分子)加上了由于经济原因而 兼职就业的人群 这是关键,因为分母不再变化(U-6的分母和U5的分母是一样的) 因而整个数字(相比U5而言)就变大了 因为存在这样一部分就业人群 他们每周工作不足40个小时 或者他们实际所提供的劳动比他们愿意提供的要少 或者在他们不愿意从事的领域工作 也许他们每周在当地书店或者星巴克工作20个小时 而没法成为当一个工程师 这些人被归入到U-6 我要特别指出这一部分的原因是 Mish告诉我,U-6的增长要比U-3快很多 然后我们需要思考一下,这一切为何发生 我们可以得出什么结论 这是直接从劳工统计局(网站上)取得的数据 我知道这样看屏幕确实很难看清楚 请看2008年3月的数据,当时的U-3是5.2% U-6是9.3% 相差4.1% 但是如果看最近几个月的数据 U-3是8.5% 而U-6(包括怯志工作者,边缘工作者 和兼职工作者) 是7.1%。两者差异变大了 人们想找工作,但是 或许他们感到灰心,或者勉为其难地 去做了些自己不愿意从事的 工作,又或者是干活时间比全职工作要少 这些情况发生时,(U-6)就增加了 确实是这样 我们之所以要关注这一点 是因为即使官方的失业数据 上升得十分快速(增长曲线陡峭) 我在这里展示一份图表 (这是Mish所做的工作),可以看到 U-6与U-3之间的差距在增大 而且自2008年2月起,差距增加得越来越快 这张图表展示了这一点 这是Mish从他在Financial Sense(www.financialsense.com)工作的朋友Chris Puplava那里弄来的 所以我很信任(这些数据) 但是这里,可以看到我们所讨论的 U-6(一个涵盖范围较广的失业率指标) 它的增长速度相对标准失业率(U-3,图中蓝色曲线)更为迅速 而这条绿色的曲线,就是U6与 U3之间的差异 它有趣的地方的在于,它衡量的是 “失去信心“的人群占劳动力人群的比重 他们要么是对就业感到灰心丧气 不再努力找工作,或者他们承认,我就是没有办法找到一个全职工作(每周工作40个小时) 像是做会计之类的 我现在就准备去当地超市找份兼职 或者做什么都行,就是好给家里挣口饭吃 总的来说,它是对就业失去信心的程度的描述 再看这张图,也很有趣 它也是Chris Puplava提供的 如果观察它的路径,上一次最严重的衰退 出现在八十年代早期 ”双底衰退“(双底型衰退是指在全球经济已经触底逐渐回升时,经济复苏可能失去动能,在不久的将来会再一次触底,即双底W型衰退) 而标准失业率(让我确认一下我用了对的颜色) 在这里是 蓝色(译者:其实是紫色吧!),还是要略低一些(比其他失业率指标) 我们从其顶峰处开始标记,我们不知道确切的数值 但看上去像是百分之十几 即使目前的指标是8.2% 低于这个峰值,但如果看U-6,最清晰的这条 它已经飙涨了 可惜在1994年之前,没有U-6的统计数据 (劳工统计局)改变了一些测量指标的方法。 官方的标准失业率当时不叫U-3,而是叫U-5 其他大部分没有发生大的变化 但确实发生了一些变动 但U-6在1994年之前没有数据 我们无法向前追溯。 但好在我可以假设一个替代U-6的指标 这个替代指标是有历史数据的 就是失业超过15周的百分比 有些人一直在找工作 但在过去的15周里,即便他们积极努力地找 但仍没有找到 在这段有统计数据的U-6曲线下面 我们可以看到,它们的之间的路径依赖关系很明显 因此,我们可以假设,U-6曲线 始终是高于这条曲线的话,正像图上显示的那样 那么,上个世纪八十年代时期的U-6曲线很有可能 在这条黑色曲线附近 可能再高一些,也许达到这个高度 这幅图表传达出的信息是 U-6这个涵盖范围最广的失业率指标早在80年代时就已经 很高了 只是我们没有确切的数据来证实 至于那些兼职员工 由于他们算是就业的(受雇佣),因此在U-3这个指标里, 他们会使失业情况看上去好一些 而在这个时点上,人口相对(目前)而言较少 人们可能是就业的,也可能是失业的 如果是失业的,那么数字看上去就会更大一些 而当前有更多处于就业中间状态的人 但他们被包含在就业人群中 他们的存在,使得官方报出的失业数据 实际上高估了真实的经济状况 我认为很重要的一点是 代表了失去就业信心程度的曲线 加速上升 它代表着(经济情况)越来越糟 甚至情形或许不好于过去发生的 某些最严重衰退 而且这情形还只可能变得更糟 回到我们开始这段视频的地方 我们提到了产能利用,及其对价格的影响 现在我们发现,劳动力的利用率很低 而且在变得越来越低 这也意味着,劳动力的价格将会 继续下降 也许你已经看到一些类似关于 首次休假越来越多的情形的报道 许多人遇到了减薪 你可能已经发现,工资开始缩水了 而我们的经济,包括CPI指数 (我们会在另一个视频里讲到) 大都是基于服务业(与劳动力价格相关)的,那么如果工资缩水 另一些相关数据会标明 至少在中期,物价在总体上是会发生通缩的 下次见。